Kohtla-Järvel sündinud ja kõik lapsepõlvesuved Jõhvi lähedal veetnud Renee Meristel kulus kaheksa aastat oma elust suure unistuseni − viia Eesti bänd edukalt välisturule. See õnnestus Vanilla Ninjaga. Viimased 13 aastat oma perega − lauljatar Maarja Meriste-Kivi (artistinimega Marya Roxx) ning 14aastase tütre Dora Liisa ja 7aastase poja Angus Martiniga − Ameerikas elav Meriste jälgib õhinaga ka Eesti elu: ta tahab teha häid Eesti asju Ameerikas tuntumaks, loeb Eestis loenguid muusikatööstusest, andis välja kuulsaks saamise õpiku ning käib perega igal aastal Ida-Virumaal jaanitulel. 

Tellijale

Oled Ida-Virumaalt pärit. Millised mälestused sul selle kandiga on? 

Olen sündinud Kohtla-Järvel, isa poolt pärit Kalina külast. Isa Udo Meriste oli Kohtla-Järve eesti koolis füüsikaõpetaja ja hiljem Vanalinna kooli direktor. Käisin Kirju-Mirju lasteaias, olin nelja-aastane, kui kolisime perega Tallinna. Kuid ka pärast Tallinna kolimist olin ma kuni 18aastaseks saamiseni igal aastal vähemalt neli kuud Ida-Virumaal − kõik koolivaheajad möödusid siin. Kalina järv oli põhiline ujumispaik.